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这位海南人是中国现代试验物理的奠基人之一

发布日期:2021-06-17 10:20   来源:未知   阅读:

  香港牛魔王信封新版报跑狗图www.9799tk.com澳门开奖结果2021开奖记录,上世纪20年代初,中国教育界就有“南胡北颜”之称。“南胡”指的是主持东南大学的著名物理学家、我国第一位研究X射线的科学家胡刚复,“北颜”指的是北京大学物理系主任、著名现代试验物理学家颜任光。

  颜任光(1888-1968),海南乐东乐罗人,中国现代试验物理的奠基人之一,对发展我国的仪器仪表作出了重大贡献。1948年,颜任光出任私立海南大学首任校长。这位从海南西海岸走出来的杰出物理学家,他的成长经历、学术成就以及爱国爱乡的精神,都是鞭策海南人、激发海南人文化自信力的难得的榜样。

  1989年版的《辞海》颜任光辞条记载:“颜任光(1888-1968)又名颜嘉禄,字耀秋,广东崖县(今海南乐东乐罗)人,曾获得美国芝加哥大学物理博士学位。历任北京大学、私立海南大学、光华大学教授。早期从事气体离子运动的研究,主要研究仪器仪表,特别是多种电表的设计制造,对发展我国的仪器仪表作出了重大贡献。”我国物理界老前辈、时任中国科学院学部委员的钱临照先生在《中国物理学会50周年》纪念大会上陈辞恳切地说:“物理学的基础在于实验,1920年以前,我国大学虽有物理课程,但只有讲课。自从胡刚复、颜任光从美国回来之后分掌南京高等师范大学和北京大学,开始在两校建立物理实验室。从此,我国物理学走上正轨。当时有‘南胡北颜’之誉……”可见颜任光博士对中国物理学之重大影响,他作为中国实验物理学的奠基人之一的历史地位由此可见。

  孤悬海外的海南岛,自1858年中英《天津条约》签订后,成为被迫开放的十大港口之一。外国传教士、商人、社会学者此时也纷纷登临海南岛,在此留下他们的足迹,而传教士的活动也对这片土地产生了一定影响。

  登陆海南的传教士中,有一位名为冶基善。清光绪七年(即1881年)11月,美籍丹麦人传教士冶基善从广州抵达海口,开始了基督教在海南岛的传播活动。冶基善首先在琼山府城文庄路的吴氏祠堂设立教堂,开始收纳信徒。不久,冶基善前往儋州那大,建立第一个福音堂。1883年,冶基善到达海南第三年后,他携带妻子做环岛西行。当他来到崖县乐罗村时,发现这是一个商业繁荣、人口集中而易于传教的地方。明清以来,乐罗文化教育事业日臻发展,望子成龙是当地古老的传统。有钱人家不惜金钱聘请私塾教师教诲子弟。咸丰年间,德化书院(又称学社)创立。书院曾接纳过琼州学人陈圣屿(儋州人)、陈式平(崖州官村人)开坛兴教,育化了一代乐罗学子。光绪十四年(1888年),颜任光出生的这一年,德化书院改为乐育学堂,到了1915年又改为崖县县立第二高级小学校。乐罗的教育文化氛围,让初来乍到的外国传教士充满好感,他几乎毫不犹豫地选定了乐罗作为他日后的重要传教点。可以这么说,如果没有冶基善在乐罗创办的基督教堂,没有他的慧眼独识,资助颜任光读完小学和大学,也许就不会有这位后来影响着中国现代实验物理学发展方向的洋博士。

  海南日报记者曾寻访颜任光先生在海南的亲人、先生的侄女颜瑞霞女士一家。作为晚辈,她无从知道太多颜任光的事迹,一生在外漂泊的颜任光,自1949年离开海南后,世事变迁,他一直没有再踏上故乡的土地。瑞霞只能拿出家谱和颜任光留下的照片,叙述她所知道的颜任光。她说,因家境贫寒,颜任光7岁读完私塾后就无法升学,幸得族兄嘉义慷慨资助,让他继续就读。此时,冶基善在乐罗马岭山边设立的基督教堂已经在乐罗、九所、罗马一带广有影响。当时,“神童”颜任光天资聪敏、过目不忘的传说引起了冶基善的注意。于是,颜任光被领到冶基善的面前。从此,颜任光就在该教堂附设的小学工读,他果真成绩优异,先是被送往海南圣经学校读书,后被保送广州的岭南中学,他的聪明和刻苦让他提前3年毕业,接着升入岭南大学。不久,颜任光考取公费留学美国。1915年9月,颜任光在美国康奈尔大学获得硕士学位,接着考入芝加哥大学攻读物理,在1918年夏天来临的时候,他以一篇题为《气体粘滞系数测定法》的论文获得博士学位。

  一九八五年,乐罗的亲人在村东北角一块坡地上,为颜任光、颜任明兄弟建造了一座纪念碑。海南日报记者张杰摄

  上世纪初,外敌入侵,国事凋零,中国的仁人志士呼吁科学救国、实业兴国成为一种时代精神,外出留学、向西方学习也成为一个时代的思潮。学成归来的颜任光,自然受到当时学界的重视。

  1921年8月,经著名学者朱经农的举荐,33岁的颜任光来到当时推崇“学术思想自由”、“兼容并包”办学方针的北京大学,担任物理系主任。在充满自由主义气氛的燕园,颜任光与陈独秀、李大钊、胡适、刘半农等“五四”精英是朝夕相见的同事,他与胡适因为对自由主义有强烈的向往,因此常有往来,并成为挚友。在胡适的书信中,人们发现他与这位海南人保持着长久的信任和友谊。比如,1925年8月23日二人同游上海大世界;更值得一提的是,1925年6月,也就是震惊中外的“五卅”惨案后,颜任光与胡适、丁文江等4位名教授,发出慷慨激昂的三千字电报,谴责军阀的暴行,得到全国各地大中学生的热烈响应,他们纷纷走上街头,示威游行,轰动一时。由此可见,颜任光并非一个只顾着学术研究的科学人士,他对社会的热情关注和敢于承担的精神同样令人钦佩。

  据资料记载,1927年北大物理系被中华教育文化基金董事会评为“全国各校之冠”的一系。该校学生认为“这个成就是颜任光先生的贡献”。因为在此之前,北大物理系并没有实验室,颜任光来了以后建起了北大6间实验室:电振动实验室、应用电学实验室、光学实验室三所以及放射X光实验室一所。在学生的眼里,这位个头矮小、皮肤黝黑、不苟言笑的教授是一名聪慧过人也勤奋非凡的人。是他和李四光教授在北大首先创办了“二院”即北京大学理工学院,为中国培养了大批优秀的理工类高级人才。

  1916年出生的地震科学家郑联达先生(三亚市崖城镇人,2010年2月去世,编者注),与颜任光同为崖州杰出学子。曾任教于北京理工大学的郑老,1942年毕业于西南联大物理系,他生前接受海南日报记者采访时曾谈到,大约从1917年开始,北京大学理科已有物理实验课,本科一、二、三年级均有实验,每周为3小时。自从颜任光执掌物理系之后,特别注重实验室的建设,他把美国重视动手能力的教学传统带到北大,于是,他购置实验仪器或自制仪器、编写实验讲义、安排实验课程,尽量让学生的课堂理论学习和实验结合起来,培养学生的实践分析能力。同时,颜任光多方邀请名师,加强教师阵容,提高教学水平。作为系主任的颜任光,像电工一样经常携带着钳、锥等常用工具。不仅在实验室为学生表演实验、解答疑难,而且经常要求学生并教学生使用刀、锉、锯、凿,做一些简单的铁制或木制器具。在课堂教学方面,颜任光还自制了许多简单教学设备,边讲课边演示。由于颜任光和丁燮林的努力,北京大学物理系的教学质量有了较大提高,颜任光更是开启了中国试验物理的先河,北大物理系也成为一个举足轻重的强系,赢得了人们对它的重视。

  1924年至1925年间,颜任光休假出国访问一年,也许颜任光自己也没有意识到,此行将改变他的生命轨迹。郑联达先生讲述,这一年,颜任光博士到英国剑桥大学卡文迪许实验室参观学习,此时著名物理学家E·卢瑟福正在该实验室从事γ粒子轰击氮核实验。那先进的科学仪器和设备,让颜任光感触良深:中国太缺少科学研究的仪器设备了!没有科学仪器,实验从何谈起,没有科学实验,谈何科学发展和科技进步!

  一年之后,颜任光回国。他出人意料地放弃了北京大学物理系主任的职位,和物理学家丁佐成(又名佐臣)共同创办了中国第一个现代科学仪器工厂———上海大华科学仪器公司。从此,中国有了自己生产的物理仪器、仪表。北大物理系和其他大学,使用的科学仪器都来自上海大华,颜任光和他那一代人以不懈的努力和永不停歇的探索精神,“对发展我国的仪器仪表作出了重大贡献”(《辞海》)。

  上世纪30年代初,国内民众曾多次掀起“抵制日货、使用国货”的爱国运动,热爱国货、使用国货的意识深入人心。此时大华公司生产的“大华”牌各类国产电表价廉物美,售后服务又好,被国内许多机电设备制造企业选用,得到国人大力支持,大华产品风靡一时。据颜瑞霞提供的资料,当时国内大型电机设备制造企业大都使用“大华”牌电表,国内一些著名高校如上海交大、南京大学、浙江大学、厦门大学、光华大学、岭南大学、沪江大学等,也纷纷采用国货“大华”牌仪表产品来装备实验室。这使“大华”牌仪表一举成为当时国内仪表市场上的名牌产品。在国外市场,“大华”牌仪表产品的覆盖面主要在南洋一带,并且具有一定的信誉和影响力。由于需求量大,在东南亚仪表市场上,“大华”牌电表一度供不应求。而一般民众并不知,“大华”盛名的背后是中国两位杰出的物理学家通力合作的结果。

  1932年,中国物理学会在北京成立。已经在上海光华仪器厂担任要职的颜任光被邀请参加这次盛会。在成立大会上,颜任光,一个从海南岛走出去的物理学家,被选为中国物理学会第一届董事会董事,以后又曾任理事。他与中国那一代最为杰出的科学家一起,共同为中国的实验物理和科学仪器的发展作出了划时代的贡献。

  一九四八年,颜任光出任私立海南大学首任校长。图为当年位于海口椰子园的私立海南大学校门。(资料图片)

  离开北京大学转入工业界后,颜任光一直心系中国教育,他以常人难以想象的精神和精力,在大学里继续他的教育事业。抗战胜利后,他不仅担任私立海南大学校长,还曾任上海光华大学物理系主任、理学院院长和副校长。上个世纪30年代中期,他还一度出任交通部电政司司长、建设委员会委员、资源委员会委员等职。抗日战争期间,他曾主办桂林无线月,抗战胜利。一群海南精英首先在陪都重庆酝酿筹创私立海南大学。此时的颜任光,在上海已经拥有厚实的家产和富有影响力的学术地位。但家乡还是在他心目中占有重要地位。1948年春,经私立海南大学董事会的恳请,颜任光放弃了在上海的优裕条件和蒸蒸日上的“大华”品牌,回到家乡出任私立海南大学校长之职。

  回望1947年11月至1950年4月间,在海口椰子园私立海南大学内,聚集了一批颇有建树的各科杰出人才。校董事会15人,除了张发奎为广东人外,其余皆为海南籍:宋子文、陈策、王俊、韩汉英、黄珍吾、郑介民、颜任光、陈序经、梁大鹏、云竹亭等,均为当时颇有影响的政界、学界和商界的人物。而在海大的9名博士中,便有8人是海南人,三位正副校长颜任光、范会国和梁大鹏,均为留洋博士,范先生是有影响的数学家,梁大鹏为年轻有为的政治学博士。作为第一任校长的颜任光,是当中学术地位最高、资历也最深的一位,那一年颜任光已年届60。

  提起当年的颜任光先生,海南大学教授周伟民在接受海南日报记者采访时感慨说:“颜任光的卓越成就放在中国、放在世界都毫不逊色,在上世纪40年代以前,颜任光一直被认为是中国最好的物理学家之一(据《The China Year Book》 1933年)。这位从海南西海岸走出来的杰出物理学家,他的成长经历、他取得的成就以及他爱国爱乡的精神,应该成为鞭策海南人、激发海南人文化自信力的难得的榜样。”

  在私立海南大学学生印象中,颜校长个子不高,为人和蔼可亲,他虽然满口纯正的美式英语,但乡音依旧,让人备感亲切。有着留美背景的颜任光,认识到英文教学的重要性,于是规定一年级开始就实行全英文教育。据已故台湾学者苏云蜂(海南三亚人)编著的《私立海南大学》资料透露,当时这一规定曾遭到一些学生的反对,但颜任光和教授们坚持不改,使私立海南大学成为抗战后中国少有的全英文教育的大学,一时令人瞩目。一年之后,学生们的英文水平整体提升了,英文教学给他们带来的全新视野和看世界的方式,学生们终于感受到颜校长的良苦用心。

  私立海南大学在战后的海南,创造了一个奇迹,被当时学界称为“南疆文化中心”,这个称号来之不易,足见当时私立海南大学在全国学界和教育界的重要地位,而这一切,都和这所大学所具备的大学精神和师资力量有着密切的关系,作为一校之长的颜任光更是功不可没。他除了管理学校,还亲自上物理课,他的课总是引人入胜的,为了目睹名师风采,还有不少同学赶来旁听,可见他的魅力了。令人赞叹的是,颜任光还利用自己的影响力为初创的海大募集资金,1949年4月,他携夫人黄次松南下榆亚(今三亚)募资,受到各界的欢迎,榆林《和平日报》大幅刊登,颜任光由此在故乡留下他难得的身影。

  在今天乐东九所镇乐罗村南坊的一块坡地上,颜任光的家人为他建造了一座纪念碑,在先生的衣冠冢旁长眠的是他的胞弟颜任明。颜任明曾获得北京大学物理学硕士学位(当时北大颁发的最高学位),曾任崖县中学校长,备受崖州人士敬仰。在布满荆棘与仙人掌的坡地上,掩埋着颜氏一家两位不同凡响的学子,他们的身后之名,是一个逝去的时代:“博学著中外汗洒科坛兴华夏功垂史册,硕行闻海内血荐轩辕育英才名留人间”———墓碑上写着的对联,算是墓志铭也算是后人对颜任光的评价,实在令人感慨嘘唏。



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